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苹果挤压供应商利润酿成恶果劳工状况难改善

发布时间:2020-02-11 06:39:36 阅读: 来源:琉璃瓦厂家

去年9月,苹果在香港开设零售店,开业首日遭大批民众抗议

导语:MarketWatch网站近期刊登投资专家霍华德·戈尔德(Howard Gold)的评论文章称,苹果在取得成功的同时付出了巨大代价。为了满足美国市场的需求,苹果中国代工厂的劳动条件非常恶劣。

以下为文章全文:

成功代价

在我撰写这篇文章的同时,我正在审视家里的iPad。iPad很优雅,并且能够很方便地快速开关机,而这肯定是史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)喜爱听到的说法。iPad适用于阅读杂志,玩《愤怒的小鸟》游戏,分享家庭照片,以及看电影。这款产品是设计和工程的奇迹,给数千万用户带来了乐趣。

凭借多款类似iPad的产品,苹果成为了当代领先的消费电子公司。苹果正在与埃克森美孚争夺全球市值第一的地位,目前市值已超过4000亿美元。2012财年第一季度,苹果售出了3700万部iPhone,营收和利润均超过了分析师预期。

然而这种乐趣,以及苹果“现象级”的成功也基于一定的代价。iPhone和iPad在全球劳动条件最糟糕的一些工厂中被生产出来。

《纽约时报》近期刊登文章称,过去10年中,苹果发展了亚洲的供应链,这帮助该公司生产了数千万台新产品,同时基本上绕开了美国劳动力市场的限制。

不过,苹果依靠的工厂,尤其是富士康工厂,存在许多问题,包括工人工资较低,工作时间过长,以及糟糕的工作和生活条件等。这导致一些工人自杀,以及出现工伤事故等问题。

推动改变

近年来,苹果试图要求供应商采用更高的标准。不过专家指出,苹果所做的还远远不够。批评者认为,苹果挤压供应商的利润率,从而获得更高的利润。此外苹果往往要求供应商快速生产大量产品,在这种情况下劳动安全往往不是第一考量因素。

《纽约时报》和其他媒体的报道或许是推动苹果改变的催化剂。在这些报道出现之前,苹果首次发布了供应商名录,并加入了一个行业组织,从而对全球工厂的安全标准进行更严格的检查。

投资者也看到了这一点。所谓“重视社会责任”的基金经理们对苹果意见不一,一些人支持苹果的做法,另一些人则持不同意见。不过他们已经注意到,消费者的不满有可能对苹果利润造成影响,进而影响股价上涨。

Calvert Investments高级副总裁贝内特·弗里曼(Bennett Freeman)表示:“这对他们来说是一个严峻的挑战。”弗里曼的基金目前持有苹果股份。

他同时表示:“苹果以往有着不错的声誉,在产品创新方面几乎是‘史诗级’的。苹果无法两者兼顾,他们对用户和股东负有责任。《纽约时报》的文章使苹果的问题以及面临风险的严重性具体化。”

工厂问题

简而言之,《纽约时报》的文章主要是说苹果已非常依赖包括富士康在内的全球供应链。富士康在中国多个城市的大型工厂雇佣了成千上万的员工。富士康生产了全球约40%的消费电子产品,由富士康代工的企业包括戴尔、惠普、微软和索尼等。

在富士康的工厂中,劳动条件可能不是很好。工人每周工作6天,常常以12个小时为一个班次轮班,而每天工资不到20美元。大部分工人居住在拥挤的宿舍中,而宿舍也没有空调。此外还有一些报道指责富士康雇佣童工。不过苹果近期的供应商报告显示,供应链厂商雇佣童工的现象正在减少。

此外,在富士康工厂中,工人工作压力也较大。过去几年中,共有17名富士康中国工厂的工人自杀。因此,富士康已在一些大楼周围安装了安全网。富士康的工人也会接触到一些有毒化学品,以及浓度达到危险程度的粉尘。这一问题去年导致了富士康成都工厂的爆炸事故。

那么,在富士康也为其他厂商代工的情况下,为何将苹果单列出来?摩根士丹利资本国际高级分析师梅金·伊斯曼(Meggin Thwing Eastman)表示:“在纸面上,苹果建立了较好的制度。不过我很怀疑这一制度的执行。我们在苹果看到了一些其他公司不存在的问题。”

溯源苹果

伊斯曼表示,苹果保密性极强的企业文化也导致该公司对外界的批评反应较慢。不过更重要的是,苹果“压榨”供应商,导致供应商只能获得微薄的利润,因此没有动力去提高工人工资或改进劳动条件。正如《纽约时报》的报道:“你可以设定期望的所有规则,但如果你不给供应商足够的利润去更好地对待工人,那么这些都没有意义。如果你挤压供应商利润,那么你就是在迫使它们不重视安全。”

对苹果产品的巨大需求以及较快的产品升级周期也是另一个问题。伊斯曼表示:“在任何时刻,改进劳动条件都与商业利益相冲突,企业总是更倾向于更快地推出产品。”

弗里曼则表示:“这不仅仅是产品创新的需求。考虑到销售情况,这也是由周转时间紧张引起的。这些问题由于苹果在商业上的巨大成功而被放大。”目前苹果已成为关注焦点,而苹果也没有对外界的一些质疑做出回复。

苹果于1月13日发布了《苹果供应商2012年进展报告》。报告显示,苹果去年对供应商的检查增加了80%。此外,苹果加强了对工人年龄的检查,以消除代工厂使用童工的问题。苹果还提出新的要求,预防供应商工厂发生可燃性粉尘爆炸。

同一天,美国公平劳动协会宣布,苹果已成为加入该组织的第一家科技公司。弗里曼表示,公平劳动协会会对供应商工厂进行更严格的独立检查,而苹果在加入该组织时应该了解过这一点。这表明苹果未来会遵从该组织的要求。

设立基金

如果苹果能够拿出1000亿美元现金中的一部分来改进工厂的劳动条件,或是收购关键的供应商,那么情况将会更好。苹果如此多的现金还能用来做什么?难道是收购雅虎?

我不直接持有苹果股份,不过我通过公募基金和指数基金持有苹果股份。我不会抛售这些基金。对许多投资者而言,在当前惨淡的美国股市中,苹果是少见的业绩良好的公司。即使遭到质疑,苹果仍然从出色的业绩中受益。

不过,消费者每年都希望苹果推出更酷的新产品,这给供应商造成压力,迫使他们提供更廉价、质量更好的产品。这毫无疑问带来了创新,但也带来了一些不希望的后果。

我的手机服务合约将于今年晚些时候到期,我原本希望购买一部新的iPhone。我希望苹果能推出iPhone 5。但在我更换手机之前,我希望看看苹果是否能改进代工厂的工作条件。

如果苹果不能达到这样的目标,我将会继续使用Android手机一段时间。在这一领域,我们可以做更多事,要求苹果走向正确的方向。

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